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Archive for 28 agosto 2010

Y habla de la comida la gente pide…

Pues, la verdad es que yo estoy un poquito obsesionada con la comida. Dondequiera que esté me encanta tomar fotos de la comida, anotar lo que he comido y hacer preguntas de las recetas. En México, afortunadamente cada día tengo nuevos descubrimientos.

Mi descubrimiento ayer fue la heladería Tepoznieves en el centro de Cuernavaca, donde probé helado con sabor a guayaba (¡con trozos de guayaba nada más!), café con leche, y una cucharada de higo con mezcal. Habían otros sabores interesantes como piña con chile, queso, jícama con chile, “xicun” (plátano con chocolate), y leche quemada.

Mi escuela Cemanahuac también ofrece clases de cocina. Esta semana, Hortencia, una administradora de mi escuela, ofreció clases en su casa cómo hacer los tamales y los pasteles aztecas (algo como lasaña o chilaquiles elegantes).

El miércoles, Hortencia nos enseñó como preparar tres tipos de tamales: uno de espinacas (con jitomate, jalapeño, queso de cincho, ajo, cebolla y epazote), otro salado de pollo (con salsa de tomatillos); y uno dulce de piña y azúcar mezclada con la masa de maíz.

Russell, un alumno de California, batió la masa. Yo agregué más agua hasta que la masa tuvo una textura como pasta. Otros alumnos y yo también tratamos de ayudar a Hortencia a envolver los tamales en hojas de mazorca de maíz y ponerlos en una vaporera. Pero ella envolvió los tamales probablemente con una velocidad diez veces más rápida que nosotros.

Me enteré que los tamales llevan mucha grasa – un bloque de mantequilla y 200 gramos de Crisco (manteca vegetal) por cada kilo de masa. Mi maestra Leticia dice que si comes tamales cada día y no haces ningún ejercicio, vas a engordar rápidamente.

Pero de veras los tamales con sus raíces en el México antiguo son bien ricos. Vale la pena comerlos. Mi favorito fue el de espinacas. ¡Es delicioso!

La comida cotidiana que como en la casa de mi familia mexicana también es riquísima. Pero voy a dejar este tema para otro día para explicar más detalles.

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Mi primer día en Cuernavaca, caminé de mi escuela Cemanahuac a la casa de mi familia Mexicana. Ellos viven en un zona residencial, que se llama Las Fincas, vigilado por un guardia. En el camino, descubrí que casi todas las casas tienen perros. Por las bardas que rodean las casas, no pude ver a la mayoría de esos perros, pero pude escucharlos. La excepción era una casa con tres o cuatro pequeños perros blancos (probablemente caniches) que estaban en la terraza de una casa. De su percha, ellos ladraron valientemente a mí jalando mi equipaje ruidosamente por el guijarro.

mascotas en Cuernavaca

Leticia, una de mis maestras de español en la escuela de Cemanahuac, dice que el concepto de las mascotas es diferente en México que en otros países. Según ella, muchos mexicanos utilizan a los perros para guardar sus casas más que para proteger y cuidar a una mascota. No les importa si hay mucha lluvia afuera, las mascotas no pueden entrar a la casa. Los dueños dicen que los perros pueden correr debajo de un árbol.

Frecuentemente, los mexicanos escogen perros grandes o por lo menos perros con grandes ladridos. Hay gatos, pero son gatos libres, no de la casa.

A veces, los perros son regalos para los niños, pero los padres no siempre enseñan a los niños como cuidar a sus mascotas – bañarlos o educarlos para saber como realizar sus necesidades (popo y pipi).

Realmente, Leticia dice que unas mascotas están bien cuidados, y otras no.

Yo le pregunté a mi mamá mexicana, Clarita, que piensa de este tema. Ella estaba de acuerdo que el tratamiento de las mascotas varía mucho.

Hay unos dueños que dan a sus perros cubetas de Cruji Pollo de Kentucky Fried Chicken (KFC) por los fines de semana – ella dijo.

Su propia familia tiene dos mascotas, una perrita Africana, Itsma, y un macho perrote, Figo. A las nietas de Clarita les gusta jugar con los perros. Ellos les dan comida y agua y también administran medicina cuando, por ejemplo, Figo tiene una comezón hinchada por sus orejas.

Los perros viven afuera de la casa aunque Itsma a veces se mete en la casa. Ella corre bien rápido. Por las noches, frecuentemente a Itsma le gusta tocar la puerta.

“Sale otro concierto,” dijó Clarita anteayer. “El concierto de Julia [otra alumna de los EEUU que está viviendo con mi familia mexicana y le gusta tocar el teclado] es alguna cosa. Lo de Itsma es otra cosa – es un concierto de cuatro patas.”

“Itsma es más el diablo.”

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Mi viaje a México fue muy rápido — menos de 6 horas – más rápido que un vuelo a California. Primero, tomé un vuelo de Raleigh a Houston, y luego de Houston al Distrito Federal (“D.F.” o sea la Ciudad de México). Durante el vuelo al D.F., estuve sentado en medio de un hombre (con el apodo de “chaparrito”) y su mujer. Ellos estaban regresando de una visita a Chicago. Dany, que probablemente tenga 70 o más años, me dijo que una conversación buena es como comida para el cerebro y tuvimos “una plática sabrosa con chile” … y así el tiempo pasó muy rápido.

Ciertas cosas que aprendí de este señor:

-El jalapeño definitivamente no es el chile más picoso usado en las cocinas mexicanas. El chiltepín (chile piquín), aunque es pequeño, pica mucho. Y el habañero también arde en la boca. Cuando lo muerde, la lengua se siente como si tuviera fuego.

-Hay tres etapas de la historia Mexicana. 1) el pre-Hispánico 2) el periodo colonial y 3) la revolución y un después. El periodo pre-Hispánico duró miles de años. El periodo colonial por doscientos años. Y la revolución empezó durante 1810 a 1820. Este año 2010 (específicamente el 16 de septiembre) todo el país va a celebrar el bicentenario del inicio de independencia de México.

-Aunque Pancho Villa es probablemente el héroe más famoso del México (él tuvo muchas mujeres e hijos), Dany cree que Álvaro Obregón fue uno de los lideres más importantes de México. Él redactó la Constitución en 1917 en la ciudad de Querétaro. Pero fue asesinado unos años después (en 1928) en la Ciudad de México.

-Dany trabajó como ingeniero para Petróleos Mexicanos (PEMEX). Esta es una gran compañía estatal que controla el petróleo del país y también vende el petróleo a otros países como EEUU, Japón, Inglaterra, etc. PEMEX ha sido una de las empresas más grandes de México y una de las petroleras más grandes del mundo, tanto en términos de activos como de sus ingresos, según Wikipedia. Pero la cantidad de petróleo está disminuyendo, y la compañía está explorando otros yacimientos de petróleo.

-San Miguel de Allende, Monterrey y Guadalajara son ciudades muy lindas, y yo debo visitarlas – tal vez con mi mamá, quien va a venir a visitarme a México este septiembre. Dany y su esposa viven en Tuxpan una ciudad cerca de Veracruz.

Al fin de nuestro corto vuelo, nosotros intercambiamos nuestras tarjetas de visita. Bertha, la esposa de Dany, me pidió una receta de “tacos de lechuga” (o sea “chicken lettuce wraps”). Ellos han probado este plato en Chicago en un restaurante Chino llamado P.F. Chang’s.

En el aeropuerto, nosotros partimos. Ellos para la cola de ciudadanos Mexicanos, y yo para la cola de extranjeros.

“Disfruta de tus viajes con tu mamá – ” Dany me lo dijo con una sonrisa traviesa. “Mi suegra.”

Chistoso.

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