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Archive for the ‘Bicentenario’ Category

La primera vez que estuve en la Ciudad de México, me alojé en el hotel Casa de la Condesa, que estaba cerca de la estación de metro Insurgentes. Descubrí que esta estación fue nombrada así debido a la Avenida de los Insurgentes, la cual es la avenida más extensa de la ciudad (28.8 kilómetros) y sirve como uno de los principales ejes viales del Distrito Federal.

Al principio, el nombre de “Insurgentes” me sonó un poquito raro porque en inglés no es muy común poner este tipo de nombre a una calle. En los EU la palabra “insurgente” se usa más cuando se quiere describir personas que luchan contra un gobierno por la fuerza, y usualmente insurgentes son personas non gratas.

Al contrario, en México se venera a los insurgentes, que se refiere a los héroes que lucharon por la independencia de Nueva España del dominio español en el siglo XIX.

Recientemente, Hillary Clinton, la Secretaria de Estado estadounidense, dijo que debido a sus tácticas de operación e intimidación, los cárteles del narcotráfico en México se están transformando en grupos insurgentes. Esta idea fue rechazada por líderes en México, quienes dijeron que aunque los cárteles son grupos de delincuencia organizada, no tienen ninguna agenda política como insurgentes de verdad.

Desde mi estancia en el Distrito Federal, yo he visto otros usos de la palabra “insurgente” en algunos lugares inesperados:

  • Universidad Insurgentes, una universidad en la Ciudad de México
  • Morelos Insurgente, una marca de arroz super extra delgado, que yo encontré en el dólar mart Waldo’s en Cuernavaca

  • Una primaria, "Insurgente Pípila"

    Insurgente Pípila, una primaria cuyos alumnos marcharon en un desfile en Guanajuato

  • Hotel Insurgente Allende, un hotel en la ciudad de Guanajuato.

¡Vivan los insurgentes!

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Aquí son unas fotos que tomé durante septiembre que representan escenas de la celebración del bicentenario de la Independencia de México.

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Solamente es cada 200 años que encuentras el bicentenario de México. ¿Qué tipo de ropa debes ponerte para festejarlo?

En la ciudad de Guanajuato, dónde yo pasé el 15 de septiembre, conocí a unos muchachos muy amables, Xavier y Armando, en mi hotel El Zopilote Mojado. A mi mamá no le gusta estar con la muchedumbre, por eso en vez de ir con ella, fui con Xavier y Armando para celebrar el grito de la Independencia en las calles de Guanajuato.

• Xavier trajo una playera que dice “I ♥ MX” con un corazón parecido a un nopal verde con espinas (no tan agudas). Él la compró en una tienda mexicana popular que se llama ¡ay guey!.

• Armando trajo otra playera de ¡ay guey! que era verde con mangas largas. En su decoración, la playera tenía impreso los años de 1810 y 2010 y la campana de Dolores Hidalgo, una ciudad cerquita en el estado de Guanajuato, dónde el sacerdote Miguel Hidalgo inició la primera etapa de la Guerra de Independencia de México el 16 de septiembre de 1810. El hizo sonar la campana para reunir a la gente, a sus parroquianos, y a los pobres e indígenas.

• Yo me puse una playera de color lima también. Y todos nos pintamos nuestras caras con una barra de cera de los colores de la bandera mexicana, verde, blanco y rojo.

• Para los últimos toques: Armando y Xavier pusieron unos bigotes postizos para parecerse más como los héroes de la Independencia de la antigüedad.

Solamente me faltó una trenza, ellos dijeron.

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Vean este corto video que yo produje con escenas de mi visita al Jardín Borda el 3 de septiembre.

El viernes fui al Jardín Borda* de Cuernavaca para festejar el bicentenario de la independencia de México. El gran día de festividades actualmente se celebra en México el 15 de septiembre, pero hay muchas actividades patrióticas todos los días de este mes.

El viernes, las festividades empezaron con una ceremonia para instalar un altar a la patria – una estatua representativa del escudo nacional – un águila devorando una serpiente parada por un nopal.

Luego, la comisión estatal para las conmemoraciones del 2010 invitó a toda la gente a disfrutar de música popular, gastronomía morelense y unas exhibiciones artesanales. Para mí, fue sorprendente que hubiera tanta gente. A veces, era necesario que la gente estuviera apretada en unos lugares, como por ejemplo en las esquinas, hombro a hombro.

Pero a mí me encantó que los mariachis tocaran música bonita con mucho ánimo. Y me alegró mucho que hubiera mucha comida rica para probar. Yo traté de probar un poquito de todo.

Tomé mi primera taza de champurrado, que es un atole con una mezcla de chocolate, elote y piloncillo. Y también mordisqué una oblea que tomé de la mesa de dulces. Era perfecto que la oblea no fuera demasiado dulce.

Usualmente tengo miedo de que las bebidas o las cosas que llevan alcohol puedan emborracharme o sepan mal. Por eso, no quise probar el pulque que lleva agave fermentado aunque llamaban mi atención sus sabores de guayaba, mango, etc. Tampoco probé cleriquot, una bebida morada que lleva vino y piezas de manzana. Pero no pude resistir la oportunidad de probar helado (o sea nieves) con un poquito de alcohol. Entre tres sabores (tequila, mezcal y rompope, un licor hecho de huevos), yo seleccioné un helado de tequila. ¡Mmmm! ¡Vale la pena inclinarse a las tentaciones de vez en cuando!

Después de comer mucho, decidí que ya era tiempo para regresar a mi casa. Pero cuando estaba saliendo del Jardín Borda, choqué con un desfile de Chinelos marchando para el zócalo. No sabía que ellos eran Chinelos. Mi mamá mexicana me tuvo que explicar más tarde que los disfraces de los Chinelos se consideran una estilización de las representaciones de los originales conquistadores o moros, y sus danzas se han convertido en una tradición morelense que acompañan todos los carnavales, el sábado santo y otras fiestas.

Al fin de la noche, me sentí muy alegre y satisfecha – como a través de esta experiencia yo hubiera ganado un poquito de sangre mexicana también.

*Nota: Jardín Borda, ubicada en la ciudad de Cuernavaca en el estado de Morelos, es un antiguo lugar de residencia de Maximiliano I, un emperador de México durante el siglo XIX.

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La semana pasada, hice un homenaje a Tepoztlán, el pueblo donde se fundó Tepoznieves, una heladería muy imaginativa y deliciosa. Fui con unos compañeros de mi escuela.

Pero fuimos a Tepoztlán no solamente por su helado sino también porque el pueblo tiene una buena reputación por su mercado (abierto cada miércoles y domingo) y una pirámide en la cima de un cerro. Aunque nosotros no fuimos al tope (porque descubrimos que las pirámides ya habían cerrado), disfrutamos mucho del ambiente natural. Había muchos árboles antiguos y agua corriendo por los arroyos por todo el camino.

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Para mí, lo que fue más interesante de nuestra visita fue la oportunidad para ver unas actividades representativas de la vida local de Tepoztlán. Por ejemplo, vimos por la ventana del restaurante dónde estábamos comiendo una procesión funeral, en que los hombres llevaban el ataúd del difunto sobre sus hombros. Nosotros también tropezamos con un grupo de personas debajo de una carpa cerca del ex-convento domínico de la natividad haciendo un muro mosaico para la puerta de su camposanto. Los habitantes de Tepoztlán hacen un nuevo muro cada año.

Hay un hombre que diseña todo y hace un guía para que cualquier persona que quiere participar en la creación del muro pueda ayudar. Se usan aproximadamente 60 diferentes tipos de semillas y frijoles. El tema para el muro este año es, por supuesto, el bicentenario de México.

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Estos días, los colores están cambiando – en preparación para la celebración del día de independencia. Todo está cambiando a verde, blanco y rojo – los colores de la bandera mexicana. A mi mamá mexicana, Clara, le encanta decorar la mesa con un adorno de flores en el centro de la mesa.

Ayer, ella creó un adorno con chiles rojos, hojas verdes, y tallos de flor de calabaza con una pequeña bandera mexicana. Para el desayuno hoy, ella presentó un plato de frutas con verdes tunas, rojas piezas de sandía, y unas cucharas de blanco yogur en el centro. Nosotros comimos la fruta patriótica antes de disfrutar ricos huevos rancheros (con salsa roja).

Y para la comida, ella preparó un plato más americano: hamburguesas con papas fritas. Pero, en la mesa, Clara puso manteles verdes y rojos y en cada hamburguesa las nietas plantaron una bandera mexicana.

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Mi viaje a México fue muy rápido — menos de 6 horas – más rápido que un vuelo a California. Primero, tomé un vuelo de Raleigh a Houston, y luego de Houston al Distrito Federal (“D.F.” o sea la Ciudad de México). Durante el vuelo al D.F., estuve sentado en medio de un hombre (con el apodo de “chaparrito”) y su mujer. Ellos estaban regresando de una visita a Chicago. Dany, que probablemente tenga 70 o más años, me dijo que una conversación buena es como comida para el cerebro y tuvimos “una plática sabrosa con chile” … y así el tiempo pasó muy rápido.

Ciertas cosas que aprendí de este señor:

-El jalapeño definitivamente no es el chile más picoso usado en las cocinas mexicanas. El chiltepín (chile piquín), aunque es pequeño, pica mucho. Y el habañero también arde en la boca. Cuando lo muerde, la lengua se siente como si tuviera fuego.

-Hay tres etapas de la historia Mexicana. 1) el pre-Hispánico 2) el periodo colonial y 3) la revolución y un después. El periodo pre-Hispánico duró miles de años. El periodo colonial por doscientos años. Y la revolución empezó durante 1810 a 1820. Este año 2010 (específicamente el 16 de septiembre) todo el país va a celebrar el bicentenario del inicio de independencia de México.

-Aunque Pancho Villa es probablemente el héroe más famoso del México (él tuvo muchas mujeres e hijos), Dany cree que Álvaro Obregón fue uno de los lideres más importantes de México. Él redactó la Constitución en 1917 en la ciudad de Querétaro. Pero fue asesinado unos años después (en 1928) en la Ciudad de México.

-Dany trabajó como ingeniero para Petróleos Mexicanos (PEMEX). Esta es una gran compañía estatal que controla el petróleo del país y también vende el petróleo a otros países como EEUU, Japón, Inglaterra, etc. PEMEX ha sido una de las empresas más grandes de México y una de las petroleras más grandes del mundo, tanto en términos de activos como de sus ingresos, según Wikipedia. Pero la cantidad de petróleo está disminuyendo, y la compañía está explorando otros yacimientos de petróleo.

-San Miguel de Allende, Monterrey y Guadalajara son ciudades muy lindas, y yo debo visitarlas – tal vez con mi mamá, quien va a venir a visitarme a México este septiembre. Dany y su esposa viven en Tuxpan una ciudad cerca de Veracruz.

Al fin de nuestro corto vuelo, nosotros intercambiamos nuestras tarjetas de visita. Bertha, la esposa de Dany, me pidió una receta de “tacos de lechuga” (o sea “chicken lettuce wraps”). Ellos han probado este plato en Chicago en un restaurante Chino llamado P.F. Chang’s.

En el aeropuerto, nosotros partimos. Ellos para la cola de ciudadanos Mexicanos, y yo para la cola de extranjeros.

“Disfruta de tus viajes con tu mamá – ” Dany me lo dijo con una sonrisa traviesa. “Mi suegra.”

Chistoso.

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